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鸣禽类的形态特征

鸣禽类约占世界鸟类的五分之三。鸣禽的食性各异。鸣禽的鸣声因性别和季节的不同而有差异。繁殖季节的鸣声最为婉转和响亮。如画眉、乌鸦、黄鹂、灰喜鹊、煤山雀、黑卷尾、毛脚燕的鸣声各具特色。鸣禽是天然歌手,是大自然的精英。它那秀美典雅的身姿、绚丽多彩的羽饰和宛转动人的歌喉,给大自然增添了无限的生机和诗情画意。鸣禽的体型大小不等,小的如戴菊和太阳鸟,大者如乌鸦。主要为陆栖鸟类,生活于多种多样的环境中,从开阔的草原至森林。虽然鸣禽包括一些鸣声最悦耳的鸟类,如鸫,但有些种类,如乌鸦的鸣声则刺耳;有些种类很少或从不鸣啭。而雀科中的鸣禽类小鸟分布很广,遍及世界各地。它们毛色华丽,多数以种子为食,其中不乏善鸣的歌手。

播报鸣禽与其他栖鸟不同之处为具某些解剖特征,尤其是较复杂的发声器官——鸣管。鸣管位于气管分为两侧支气管的地方。此处的内外侧管壁均变薄,称为鸣膜,吸气和呼气时气流均能震动鸣膜而发出各种不同的声音。鸣管外侧生有鸣肌,鸣肌受神经支配,可控制鸣膜的紧张度。真鸣禽的鸣管最为复杂。(但鸣啭能力并非仅由复杂的鸣管所决定,因为有些鸣禽几乎从不鸣啭)。有些鸣禽的气管长且复杂地盘曲。有时延长的部分位于胸骨之内。某些称为辉风鸟的天堂鸟,气管长并盘曲於胸部皮肤与肌肉之间。可能这样的气管用以使声音产生共鸣。

除了鸣啭本身外鸣禽还能发出多种鸣声,可提供社会交往的功能。大都认为鸟类的鸣啭用於求偶及繁育,主要是雄鸟用鸣声通知雌鸟自己已准备好交配,吸引雌鸟,可能也藉鸣声激起雌鸟交配的欲望,或藉以保持配对关系,并通知与之竞争的其他雄鸟,它已建立自己的占区,不许他人侵入。雄鸟的鸣声也是威胁表态的一部分,用以代替驱逐入侵者的真正的争斗。但有时鸟类也会自发地发出上述那样的鸣声,却看不出上述目的的存在。偶然雌鸟也会鸣叫,尤其是热带的种类,配对的雌雄鸟会一同鸣叫,这可能是用作加强配偶间联系的手段。通常鸣啭从一系列鸟类经常停息的栖木上发出。有些鸟类,尤其是生活於草原的种类,在飞行中鸣啭。