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五分之一的爬行动物物种面临灭绝的威胁 且它们并不受到关注

研究人员在一篇新的论文中确定,世界上超过五分之一的爬行动物物种面临灭绝的威胁,这标志着20多年来缓慢进行的研究初见成果。除了面临人类造成的对其生存的威胁外,这些有鳞的生物还成为保护优先事项中的偏见的受害者。

动物保护主义者不得不迎头赶上,努力评估对乌龟、鳄鱼、蜥蜴、蛇和喙头蜥(与恐龙一起在地球上游荡的古老爬行动物中的最后一种)的威胁。类似的对鸟类、哺乳动物和两栖动物(都被归类为四肢动物,或四肢脊椎动物)的全面评估已在十年前完成。

为什么爬行动物的数据特别匮乏?今天发表在《自然》杂志上的这篇新论文的作者说,它们只是没有得到资助者的同情,就像它们的同类动物一样。

这项研究的共同负责人布鲁斯-杨(Bruce Young)在新闻电话会议上说:"对许多人来说,爬行动物没有魅力,而且在保护脊椎动物方面,人们更多地关注一些更加毛茸茸或有羽毛的物种。"但通过坚持不懈的努力,我们能够找到完成研究所需的资金。"

有了新的全球爬行动物评估数据,保护主义者对哪些物种最需要帮助有了更清晰的认识。例如,标志性的眼镜王蛇,让研究人员感到惊讶。它目前被国际自然保护联盟(IUCN)列为"脆弱"等级。但如果没有这项新的评估,保护主义者就不会知道"它已经非常接近灭绝",该研究的另一位共同负责人尼尔-考克斯说。该研究还发现,有31种人们以为还存世的爬行动物实际上已经灭绝了。

为了弄清世界各地的爬行动物的濒危程度,科学家们早在1996年就开始对10196个物种进行评估。然而,大部分数据来自2004年至2019年期间召开的48次独立研讨会。在这些研讨会上,爬行动物专家收集了对确定不同物种的灭绝风险至关重要的信息。但是,由于做这一切花了这么长时间,他们收集的数据中约有15%已经可以被认为是过时的。

更重要的是,他们对近15%的物种的评估结果是不确定的,因为没有足够的关于其分布、人口状况或面临的威胁的信息。这是一个涉及各种动物保护工作的问题,因为这种类型的研究需要大量的时间和金钱。

濒危物种红色名录上有超过2万个物种被认为是"数据不足"。该名单是由世界自然保护联盟(IUCN)编制的,该组织与环保组织NatureServe和保护国际一起领导了新发表的关于爬行动物的研究。

当涉及到灭绝的威胁时,爬行动物、两栖动物、哺乳动物和鸟类都处于同样的坎坷之中。大约41%的两栖动物、25%的哺乳动物和14%的鸟类在世界自然保护联盟的红色名录中被归类为脆弱、濒危或严重濒危。

虽然这项新的研究已经确定有21%的爬行动物物种,也就是1829个物种面临灭绝的危险,但这很可能是一个低估的数据。该研究表明,随着全球生物多样性的普遍下降,那些评估已经过时的物种现在可能处于更加严峻的境地。

这包括海龟和鳄鱼,它们在爬行动物物种中面临着高级别的灭绝风险,而且更可怕的是人们对他们有着过时的评估,例如,大约58%的海龟和50%的鳄鱼被发现受到灭绝的威胁。

更为复杂的是,这项研究仅限于未来十年或三代人(以时间最长者为准)所面临的威胁,这意味着像气候变化这样的长期威胁很难被量化。

对于一些面临独特威胁的最脆弱物种,需要有针对性的努力。例如,海龟和鳄鱼面临的最大危险是狩猎(包括动物/宠物贸易)。但研究人员发现,对所有爬行动物的最大威胁是农业、城市发展和伐木--因为大多数爬行动物物种都可以在森林中找到。这意味着对其他森林生物--包括鸟类、哺乳动物和两栖动物--进行更广泛的保护工作,可以在很大程度上帮助它们不幸的、不太受喜爱的爬行动物邻居。