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蛙类纷纷上岸交配,其中的奥妙你知道吗?

2021-09-24 14:04 浏览:

每当到了繁殖季节,越来越多的蛙类将交配场合从河流湖泊改到了旱地上。之前人们认为这是为了防止它们的卵和蝌蚪被水中的捕食者吃掉,然鹅,新的研究说真实原因是雄蛙为了避免其他雄性的竞争。口说无凭,研究者观察了大量蛙类睾丸。

因为蛙类交配通常会有体外受精,蛙卵特别容易被鱼类或者其他动物吃掉。同样,蝌蚪也面临这些威胁。所以这就讲得过去啦,蛙类离开充满吃货的水生环境,去更加私密的场合OOXX。根据康奈尔大学研究者的发现,蛙类就是这么打算的。

“生物学家们注意到一个直线式的发展,那就是蛙类越来越多在陆地上交配了,这说明它们在避免将卵和蝌蚪置于溪流或者池塘之中,因为那里的水生捕食者更加危险,”加州大学伯克利分校博士后研究员Rayna Camille Bell说。她参与了博士论文导师,康奈尔大学教授Kelly Zamudio带领的研究。

热带环境里的蛙类尤其喜欢在陆地上交配,研究者们认为这是因为潮湿的环境可以保持卵的湿润。它们最喜欢的交配地点就是积水凤梨里面,这种大型热带植物可以包住大量水分。

但是即使在陆地上,蛙卵也不得安生,比如刚孵化的蝌蚪会从树叶上掉落。所以研究者们开始思考在陆地上交配的蛙类是否有着难言之隐——比如雄蛙为了避免其他雄性的竞争。

如果这个理论成立,接下来的推论应该是:陆交蛙类的睾丸比水交蛙类的睾丸小。因为在拥挤的水声环境里,蛙类需要制造更多的精子,才能保证自己的子孙能够存活,所以睾丸越大越好。

果不其然,团队的发现证明了这一点。在陆地上偷偷交配的蛙类确实“器量”不如在水里交配的蛙类,说明它们跑到岸上去繁殖正是为了避免跟器大活好的同性发生竞争,而并非为了更好保护蛙卵和蝌蚪

当然,也可以换个角度看问题:这些蛙类跑到岸上躲起来交配,这样卵就安全了,竞争没那么激烈了,自然睾丸就缩小了。当然研究者的主要结论并不是这样。不过无论如何,在陆地上隐蔽交配的蛙类那活儿都比较小

该研究已经发表在The American Naturalist上。

“希望我们的研究可以让大家意识到,关于蛙类的雌雄淘汰和交配系统,人类还是太傻太天真啊,”Bell说。