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野牛龙属百科简介

2021-12-13 21:58 浏览:
野牛龙属百科简介
化石时期: 白垩纪晚期
野牛龙的想像图保护状况化石科学分类界:动物界 Animalia
门:脊索动物门 Chordata
纲:蜥形纲 Sauropsida
超目:恐龙总目 Dinosauria
目:鸟臀目 Ornithischia头饰龙类 Marginocephalia
下目:角龙下目 Ceratopsia
科:角龙科 Ceratopsidae
亚科:尖角龙亚科 Centrosaurinae
族:厚鼻龙族 Pachyrhinosaurini
属:野牛龙属 Einiosaurus
Sampson, 1995 模式种前弯角野牛龙
Einiosaurus procurvicornis
Sampson, 1995

野牛龙属(学名:Einiosaurus)是角龙科下的中型恐龙,属于角龙亚科,其化石在美国蒙大拿州的双麦迪逊组发现,年代为上白垩纪,约为7,500万年前。属名是阿尔冈昆语“野牛”与古希腊文“蜥蜴”的意思,而种小名则是拉丁文及古希腊文“向前弯的角”的意思。

化石

野牛龙的重建头颅骨,洛杉矶自然史博物馆 正模标本的顶骨

野牛龙的化石只有在美国蒙大拿州被发现,所有已知的化石现都存放在蒙大拿州落矶山博物馆。目前已发现最少有15头不同年龄的野牛龙化石,包含三个头颅骨,以及发现于两个低密度尸骨层的上百件骨头。这些化石都是由杰克·霍纳(Jack Horner)在1985年发现,并由落矶山博物馆的挖掘队伍在之后4年间陆续挖出。这些尸骨层原先被认为包括了戟龙的新种化石。在1990年,斯特芬·柯瑞克斯(Stephen Czerkas)在一份文献里用“"Styracosaurus makeli"”,使用在这些化石,但没有经过正式研究的发表,因此是个无资格名称。在1992年,杰克·霍纳将个尸骨层的角龙类化石,分类为Type A、B、与C,共计三个未命名种。在1995年,史考特·山普森(Scott D. Sampson)将Type B正式描述及命名为野牛龙属,正模标本为编号MOR 456标本;他也把相同尸骨层的Type A命名为河神龙属。

描述

野牛龙是草食性恐龙,身长被估计可达4.5米长,体重被估计约1.3公吨。野牛龙的口鼻部狭窄、前端尖,它们通常被描绘成有一个低矮、大幅向前弯的鼻角,就像一个开瓶器,不过这个角可能只在成年个体中才有。野牛龙与有明显额角的角龙科(如三角龙)不同,它们的额角是较低、较短。野牛龙的头盾较小型,顶端有一对大的颈盾缘骨突,向后方延伸。

埋葬学及古生物学

低密度的尸骨层代表有群体动物在灾难(如旱灾或洪水)中集体死去。这证实了野牛龙及其他的尖角龙亚科(如厚鼻龙及尖角龙)都是群居的动物,就像现今的美洲野牛或角马。相反地,开角龙亚科(如三角龙及牛角龙)通常被发现的是单独的化石,因此它们被认为是独居的动物,不过有足迹化石推翻这种假说。在2010年,一群科学家研究野牛龙的多个化石,发现野牛龙的成长快速,直到三至五岁时,生长速率才缓慢下来,可能是未达到性成熟

就像其他的角龙科,它有复杂的齿系可以咬碎最粗糙的植物。野牛龙生存于内陆环境。

野牛龙的化石发现于蒙大拿州的双麦迪逊组,地质年代为白垩纪晚期的坎潘阶中晚期,约7500万到7000万年前。同期的恐龙包括:基础鸟脚下目的奔山龙、鸭嘴龙科的亚冠龙、慈母龙及原栉龙、甲龙科的埃德蒙顿甲龙及包头龙、暴龙科的惧龙,以及小型的兽脚亚目斑比盗龙、纤手龙及伤齿龙,反鸟亚纲的鸟龙鸟,及角龙科的短角龙及河神龙。野牛龙生活于温暖及半干燥的的季节性环境。其他与野牛龙一同发现的化石包括有双壳纲及腹足纲,野牛龙的骨头被认为是埋在浅湖之中。

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