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美国24个州野生动物中发现新冠 科学家称病毒可能进化后回传人类

发布时间: 2022-04-01 16:20 浏览:

据美联社30日报道,美国一个科学家团队近日证实,已经在美国至少24个州的野生动物中发现了新冠病毒。研究人员担心这种病毒可能会在动物种群中进化,产生危险的病毒突变体,这些突变体可能会传回给人类。

研究人员在一只鹿身上采集生物样本 美联社资料图

病毒突变体可能会传回给人类

美国一个科学家团队近日在明尼苏达州北部偏远的美洲原住民保护区对熊、鹿和狼等野生动物进行新冠检测。他们正试图弄清楚野生动物传播病毒的方式、程度和地点。现在,科学家已经在包括明尼苏达州在内的至少24个州的野生动物中发现了新冠病毒。

科学家们担心这种病毒可能会在动物种群中进化,产生危险的病毒突变体,这些突变体可能会传回给人类,并在人类之间传播。明尼苏达大学研究员马修·阿利奥塔说:“如果病毒能够在野生动物宿主中找到自己的位置,就会一直存在病毒重新传播到人群中的威胁。”

鱼类和野生动物生物学家艾萨克表示,随着春天的到来,熊从冬眠中醒来,鹿和狼漫游到不同的地区,他预计风险会变得更高。

艾萨克正在为一只雄鹿进行新冠检测 美联社图

寻找突变体

人类和动物之间的密切接触使病毒能够克服物种间传播的内在障碍。要感染任何生物,病毒必须进入其细胞,这并不容易。威斯康星大学麦迪逊分校的病毒学专家大卫·奥康纳将这个过程比作用病毒的刺突蛋白“钥匙”打开“锁”。奥康纳说:“不同的物种有不同的锁,其中一些锁不会被钥匙打开。”但是也有一些“锁”足够相似,病毒可以进入动物细胞并进行复制。它还可以随机变异,并且找到一把适合人类这把“锁”的钥匙。科学家们认为,这使得它可以通过与活体动物的密切接触传回人类。虽然这很少见,但只需一个人就可以将变异病毒带入人类领域。

一些人认为高度突变的奥密克戎变体来自动物,而不是像许多人认为的那样来自免疫受损的人类。密苏里大学的病毒学家马克·约翰逊就是其中之一。约翰逊和他的同事在纽约市的污水中发现了奇怪的冠状病毒谱系,其突变在其他地方很少见,他认为这些突变来自动物,可能是啮齿动物。

一只熊在巢穴里冬眠 美联社资料图

如何阻止?

科学家们最担心的是,当前或未来的变种可能会在主物种中建立并广泛繁殖。宾夕法尼亚州立大学的病毒学专家苏雷什·库奇普迪说:“这种病毒有可能已经在多种动物中传播。”他说,如果不加以监测,这种病毒可能会让人们“完全措手不及”。

专家们表示,阻止病毒在动物和人类之间来回传播的唯一方法是解决栖息地破坏和非法野生动物销售等重大问题。阿利奥塔说:“我们正在以前所未有的方式侵占动物栖息地。不幸的是,我认为从野生动物蔓延到人类的事件在频率和范围上都会增加。”

为了应对这一威胁,联合国粮食及农业组织、世界动物卫生组织和世界卫生组织正在敦促各国将动物的新冠病毒监测纳入优先事项。