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iPhone 13“禁售”风波始末:Siri又惹祸

2021-09-11 16:06 浏览:

人工智能(AI),这个曾经只能在科幻电影中出现的角色,现在已经悄悄融入到了人们的现实生活。当然,现阶段的AI,并不能像《钢铁侠》里的贾维斯(J.A.R.V.I.S.)那样智能。

目前,比较常见的AI,莫过于我们手机里的智能语音助手。说到智能语音助手,就不得不提一嘴苹果。毫无疑问,苹果让手机进入了智能语音助手的时代。

众所周知,苹果在2010年以2亿美金收购了人工智能公司Siri.lnc。2011年,苹果推出了iPhone 4S,并首次引入了智能语音助手Siri。

其实早在2007年,Siri的雏形已经诞生在斯坦福的人工智能研究中心,名为“SRI International Artificial Intelligence Center”。

然而,近日Siri因涉嫌专利侵权被推上了风口浪尖。根据小i资讯官方号消息,9月3日,小i机器人(上海智臻智能网络科技股份有限公司)向上海市高级人民法院提出行为保全申请(禁令),禁止苹果iPhone在国内销售。

9月6日,上海市高级人民法院接受了小i提出的禁令申请,目前案件正在审查中。

苹果与小i机器人的9年专利纠纷之战

看到这里的小伙伴可能会一头雾水,苹果不是在2011年推出了Siri功能吗?按道理,小i不应该比苹果更早申请技术专利吧?

为了帮助大家了解整件事情的来龙去脉,我们将网上收集来的资料进行了重新梳理。

首先,我们通过SooPAT专利搜索网站找到了对应的专利申请公开说明书。从下方图片可以看出,名为“ZL200410053749.9”的专利确实存在,并且该专利申请时间为2004年8月13日。

单从时间线来看,“一种聊天机器人系统”的技术专利申请时间,的确要比苹果推出Siri更早。

其次,申请这项专利的公司为“上海赢思软件技术有限公司”。那么问题来了,向苹果提出诉讼的公司是“上海智臻智能网络科技股份有限公司”,而申请这项技术专利却是另一家公司,两者之间又有何联系,怎么看起来有点驴唇不对马嘴的感觉?

从SooPAT提供的信息来看,2011年11月29日,上海赢思软件技术有限公司将专利转让给了上海智臻智能网络科技有限公司,也就是现在的小i机器人。

比较有趣的是,同年12月,苹果在iPhone 4S上首次加入了智能语音助手Siri,在那之后,每代iPhone和iPad、iPad Toud都有搭载Siri,Mac系列产品则是在苹果推出macOS Sierra 10.12(2016年)才支持Siri。

2012年6月21日,智臻智能网络科技股份有限公司向上海市第一中级人民法院提起诉讼,控告苹果公司的智能语音助手Siri专利侵权。同年11月,苹果向国家知识产权局专利复审委员会提出申请,请求宣告小i机器人涉案专利无效。

2013年7月首次开庭审理,苹果否认被告申请的美国专利(12/987,982)和Siri有关。同年8月,第二次开庭,苹果承认上述美国专利与Siri有关。同年9月,国家知识产权局专利复审委员会作出决定,宣告小i机器人专利有效。苹果表示不服,将上述宣判结果上报至北京市第一中级人民法院,请求撤销专利有效决定。

2014年7月,北京市第一中级人民法院维持被告作出的决定,苹果败诉。但苹果并没有放弃反抗,继续上诉至北京市高级人民法院。

2015年4月,北京市高级人民法院判决“专利有效宣告”无效,判令国家知识产权局专利复审委员会重新审查。同年5月,小i机器人向中华人民共和国最高人民法院提起诉讼,请求启动审判监督程序。

2016年12月,中华人民共和国最高人民法院作出行政裁定,由本院提审,再审期间中止原判决执行。

2020年6月,中华人民共和国最高人民法院判决,确认小i机器人“ZL200410053749.9”专利有效性。同年7月,国家知识产权局发布结案通知书,“专利是否有效”案件审理结束。

随着专利被判决有效,小i机器人再次向上海市第一中级人民法院提起诉讼,正式要求苹果停止专利侵权,并赔偿人民币100亿元。截至目前为止,苹果对小i机器人申请保全令一事未作出任何回应。

至于苹果公司的智能语音助手Siri为何会涉嫌专利侵权,主要是因为小i机器人持有的“ZL200410053749.9”专利内含两个功能,其一,用户可以和机器人聊天,得到拟人化的回复;其二,用户可以通过机器人查找信息、玩游戏等。

“ZL200410053749.9”专利中描述的特性,其实和大家印象中的智能语音助手差不多,识别语音然后完成用户指令。如果真是这样的话,岂不市面上的所有智能语音助手都存在专利侵权问题?

就目前来看,苹果与小i机器人之间的专利拉锯战,已经持续了9年的时间,如果真要等到案件的水落石出,两者之间可能还要再战个几年。从不好的方面来看,一旦苹果败诉,iPhone、iPad、Mac等产品可能会在国内禁售。反之,如果小i没能等到最终结果而选择放弃,那么整件事对于苹果来说没有任何影响。

Siri不止一次被人盯上?

事实上,苹果的Siri已经不是第一次被控侵权了。2013年6月,Dynamic Advances公司和纽约伦斯勒理工大学(Rensselaer Polytechnic Institute)向当地法院提起诉讼,控告苹果智能语音助手Siri侵犯伦斯勒理工大学的技术专利。而Dynamic Advances公司则是这项专利的唯一授权方。

伦斯勒理工大学提交的诉讼文件显示,苹果的Siri主要涉嫌侵犯代号为“7,177,798”的专利,这项专利名为“使用受限中间目录或结果的自然语言接口(Natural Language interface using constrained intermediate dictionary or result)”,由美国专利商标局在2007年2月13日批准通过。

2016年4月19日,苹果与Dynamic Advances达成和解协议,苹果将向后者支付2490万美元,从而结束双方的法律纠纷。根据该和解协议,苹果将从Dynamic Advances公司获得一项专利授权,以及3年内免于被起诉的承诺。

而这2490万美元(折合人民币约1.6亿元)和解费,其中500万美元用于解决双方之间的法律诉讼问题,剩下的1990万美元用于解决伦斯勒理工大学批准这项专利授权等问题。

原本以为Siri侵权的事情已经告一段落,结果又有公司起诉苹果。据外媒AppleInsider报道,2016年1月,美国得克萨斯州专利授权公司Dot 23 Technologies将苹果告上法庭,指控苹果智能语音助手Siri的语音拨号和地理定位功能侵犯其三项专利权。

这三项专利包括“6,917,802”、“7,245,903”以及“6,405,029”,由美国专利商标局在2002年至2007年期间授权给同一发明人布亚德·尼尔森(Byard G. Nilsson)。在那之后,这三项专利在2015年9月被转让给了Dot 23。

具体来说,“6,917,802”和“6,405,029”号专利都是通过中介程序执行基本语音拨号功能,该程序可以识别和处理口语字母数字式字符。“7,245,903”号专利则是根据要求基于地理位置相关的数据提供信息服务,比如“某某地区有什么好吃的美食”。

根据当时Dot 23提出的起诉报告,除Siri外,该公司还将iPhone 4、iPhone 5等机型列为侵权产品,并要求苹果作出赔偿。是不是有种似曾相识的感觉?简直与小i机器人专利事件如出一辙。

总结

说实话,在中小型企业眼中,苹果就是一块大蛋糕,毕竟谁都想从全球市值最高的公司那里薅羊毛。而苹果已是身经百战,经验老到。其他企业想要通过专利侵权的方式,从苹果身上分一杯羹也不是件容易的事。

不过有一说一,苹果也不是所有技术都是领先的,比如手机上的夜景模式就是国产厂商最先想出来的功能。而小i机器人的专利案可以看作是国内知识产权保护的缩影,专利收费在国外是很常见的事情,这就好比当年高通要求苹果缴纳高额专利授权费一样。

而且,现在国内的技术已经今非昔比,也有很多独创的或者走在世界前列的技术,例如华为的5G和拍照算法,汇顶科技的屏下指纹、OPPO的快充技术等。国内好的技术理应受到相关法律的保护,如果国际厂商有产品涉嫌侵权,交点专利授权费也是应该的。