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在“元宇宙”中,大型游戏公司会变成今天的科技巨头吗?

2021-09-06 15:11 浏览:

在以2045年为背景的科幻小说《头号玩家》(Ready Player One)中,人们可以通过将自己传送到“绿洲”来逃离可怕的现实世界,包括全球变暖和经济混乱引发的灾难。在类似平行宇宙的“绿洲”中,人们可以改变身份,在那里闲逛,忘记日常生活的痛苦。

在2011年出版的这本书中,“绿洲”是一位游戏大亨的创意,他把每个人的最佳利益放在心上。然而,隐藏在这一切幕后的是创新在线产业(Innovation Online Industries),这是一家邪恶的互联网集团,打算全盘收购并为自己谋取回报。网络游戏《堡垒之夜》开发商Epic Games创始人蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)在谈到“元宇宙”时,也曾使用这种“利他VS贪婪”的描述方式。

事实上,“元宇宙”的想法在硅谷很流行,被认为是“互联网领域的下一件大事”。但没有人完全知道这个词代表什么意思,在大多数未来学家看来,“绿洲”就像是科技乌托邦主义者心目中最理想世界的代名词。

就目前而言,在新冠肺炎疫情期间,如果你认为自己上网的时间太多,那可能还不够。使用虚拟现实(VR)和增强现实(AR)技术、卡通化身和栩栩如生的计算机图像,元宇宙将进一步消除人们在线生活和现实生活之间的界限。不出所料,大型科技公司对更多人类生存领域向数据世界开放的前景垂涎三尺。

斯威尼也是如此,他正在为《堡垒之夜》的3.5亿月度用户创建迷你版元宇宙,让他们不仅沉浸在奇幻游戏中,还沉浸在虚拟流行音乐会等活动中。

然而,他决心阻止今天的硅谷精英们从这个充满远见的未来中赚取所有回报。他的雄心是推动充满活力的竞争,为创作者们提供公平的报酬,并提高经济效益,这与今天的网络截然不同。

Epic Games已经将元宇宙的创建描述为一场巨人杀戮比赛,这是该公司最近在法庭上与苹果(预计很快就会公布裁决)和谷歌(审判尚未开始)斗争的一部分。

这些反垄断案件主要涉及苹果和谷歌的应用商店,Epic Games指控这两家商店存在价格欺诈行为,特别是从应用内购买中收取高达30%的佣金,并拒绝让开发商使用替代支付处理平台。

但在法庭上,斯威尼告诉审理法官,这个问题同样攸关元宇宙的“生死存亡”。他说,Epic Games的目标是将《堡垒之夜》打造成一个平台,让独立开发商可以在网上发布他们的游戏和其他娱乐形式,并自己赚取更多利润。他说:“苹果的抽成高达30%,这让Epic Games和创作者们很难在这个未来世界生存下去。”

苹果和谷歌均否认这些指控。在法庭上,苹果反驳说,该公司的佣金费率符合行业标准,并未用户打造友好环境的过程中进行了巨额投资。

不过,苹果正被迫在其他方面让步。在最近美国一起集体诉讼案件的部分和解中,苹果同意让应用程序开发者更容易就其他支付方式与客户联系。

然后,在8月31日,韩国通过了一项法律,允许智能手机用户直接向开发者支付费用。谷歌称Epic Games的指控毫无根据。这让斯威尼对新网络的愿景变得怎样了?它实现的可能性有多大?

斯威尼的愿景看起来当然很有吸引力。任何“大公司”都不会占据主导地位。

取而代之的是,元宇宙将由数百万的创作者、程序员和设计师建造,他们将获得比科技巨头目前允许的更大份额回报。

斯威尼说,现在的互联网不应该是孤立的状态,而应该是游戏网络之间的自由流动,比如微软Xbox和索尼PlayStation。

游戏行业用来进行真实世界模拟的尖端引擎应该基于共同的标准,这样它们也可以互操作。区块链和加密货币等分散化工具可能会增加经济效益。

斯威尼直言不讳地将这种公开竞争与目前的情况进行对比,但这不会阻止硅谷巨头寻求未来继续担任重要角色。

像Epic Games、Roblox和Minecraft这样游戏公司,在给他们的平台带来元宇宙类似的先进体验。其中,Minecraft有接受过审核的新闻文章的虚拟图书馆,以鼓励思想自由。

但科技巨头们紧随其后。

Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)相信,Oculus Quest头盔将成为VR/AR未来的重要组成部分,甚至可能会取代智能手机。

今年8月,Facebook在其头盔上引入了Horizon Workrooms,使员工能够以卡通化身的身份参加虚拟会议。微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)谈到要建立企业版元宇宙。

毫无疑问,他们比斯威尼更想把元宇宙打造成一个“有围墙的花园”。

至于斯威尼明显的利他主义想法,不去看表面价值可能是明智之举。Epic Games和其他游戏公司有朝一日可能会追求三维互联网的主导地位,类似于大型科技公司在二维互联网领域的做法。

正如咨询公司Futurum Research的丹尼尔·纽曼(Daniel Newman)所说,从20世纪80年代的微软到21世纪初的苹果、谷歌、Facebook和亚马逊,所有科技巨头都开始提供消费者喜欢的独特服务,并与现有公司展开更公开的竞争。

随着时间的推移,随着这些科技巨头主导地位的加强,他们的热情消退了。无论未来有多遥远,我们很难想象在一个世界里,这种模式会消失。

目前,大型游戏公司还不认为自己是卡通恶棍。而且元宇宙可能真的太大了,任何单独的公司都无法主导。

但是,无论他们构建什么样的平行宇宙,创造幻想中的反乌托邦还是对抗“竞争护城河”的愿望,都是资本主义的典型做法。