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针鼹——不一样的动物结合体

发布时间: 2022-08-10 11:28 浏览:

有一种动物,当你第一眼看到它时,肯定会脱口而出:“刺猬!”

 

 

(一团会呼吸的“刺”)

但当你拨开它的刺,露出它的真身时,你就会发现,它不仅长着刺猬的刺,还有着一个像食蚁兽的长鼻子,一个像袋鼠一样的育儿袋。这种动物叫针鼹(yǎn),它就像是一个“动物结合体”,外观很有迷惑性。

(针鼹可以蜷成一个球)

针鼹的一些特征确实超乎我们的想象。例如,它有哺育幼崽的育儿袋。袋鼠、树袋熊也有育婴袋,但是袋鼠、树袋熊属于有袋类动物,针鼹却属于单孔目动物。

单孔目动物是最原始的哺乳动物之一,具有与爬行动物相似的泄殖腔结构,并靠产卵和哺乳繁殖下一代。除了针鼹,另一种著名的单孔目动物就是鸭嘴兽。科学家认为,针鼹可能是由类似鸭嘴兽的祖先进化而来的。

(觅食的针鼹)

针鼹与鸭嘴兽都有电感应系统,通过鼻子上的成百上千个电感应器官,针鼹能敏锐地探查动物的电信号,寻找埋在土里的各种昆虫。

针鼹也像鸭嘴兽一样擅长游泳,还经常到水边梳理毛发。从优秀的“狗刨式”泳姿来看,它的祖先可能很适应在水中觅食。

(“游泳高手”)

针鼹还有个让人误解的特征,你看它们浑身都是刺,但那其实不算是刺,而是毛发。针鼹的身上覆盖着一层深色毛发和一层长短不一的尖刺,让它们显得极为“扎手”。实际上,这些刺就是由毛发衍化而成的,主要由与毛发同源的角蛋白构成,中空而坚硬。

(鲜艳的刺与黑色毛发)

不过,针鼹不像豪猪那样,能够释放刺来吓走敌人,遇到袭击时,密密麻麻的刺为针鼹竖起了一道防线,它会蜷成一个球,或是迅速挖一个坑,将柔软的腹部埋进去,用背部放射状的刺来保护自己。

(嗅探)

在不受威胁时,这种小动物一天有十多个小时在寻找食物,它们就像微型四驱车,操纵着粗短但灵活的小腿跑来跑去,用强壮的四肢和爪子探入原木、蚁穴,然后用又长又黏的舌头捕食猎物。舌头运作效率极高,因而针鼹的学名就是“舌头很快(Tachyglossus)”的意思!

 

 

(停不下来的针鼹)

这又是针鼹身上另一个奇妙之处了,它们的进食方式与食蚁兽相似,但两者毫无亲缘关系。

除此之外,针鼹还有一些匪夷所思的特征:它没有乳头,但可以给宝宝喂奶;它是恒温动物,但体温在一天中会波动6℃到8℃;针鼹靠长吻和短吻来划分,但它们根本没有吻部……

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